Ce qu’on dit au poète à propos de fleurs

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A Monsieur Théodore de Banville

I

 

Ainsi, toujours, vers l’azur noir

Où tremble la mer des topazes,

Fonctionneront dans ton soir

Les Lys, ces clystères d’extases !

 

A notre époque de sagous,

Quand les Plantes sont travailleuses,

Le Lys boira les bleus dégoûts

Dans tes Proses religieuses !

 

– Le lys de monsieur de Kerdrel,

Le Sonnet de mil huit cent trente,

Le Lys qu’on donne au Ménestrel

Avec l’oeillet et l’amarante !

 

Des lys ! Des lys ! On n’en voit pas !

Et dans ton Vers, tel que les manches

Des Pécheresses aux doux pas,

Toujours frissonnent ces fleurs blanches !

 

Toujours, Cher, quand tu prends un bain,

Ta chemise aux aisselles blondes

Se gonfle aux brises du matin

Sur les myosotis immondes !

 

L’amour ne passe à tes octrois

Que les Lilas, – ô balançoires !

Et les Violettes du Bois,

Crachats sucrés des Nymphes noires !…

 

II

 

O Poètes, quand vous auriez

Les Roses, les Roses soufflées,

Rouges sur tiges de lauriers,

Et de mille octaves enflées !

 

Quand BANVILLE en ferait neiger,

Sanguinolentes, tournoyantes,

Pochant l’oeil fou de l’étranger

Aux lectures mal bienveillantes !

 

De vos forêts et de vos prés,

O très paisibles photographes !

La Flore est diverse à peu près

Comme des bouchons de carafes !

 

Toujours les végétaux Français,

Hargneux, phtisiques, ridicules,

Où le ventre des chiens bassets

Navigue en paix, aux crépuscules ;

 

Toujours, après d’affreux dessins

De Lotos bleus ou d’Hélianthes,

Estampes roses, sujets saints

Pour de jeunes communiantes !

 

L’Ode Açoka cadre avec la

Strophe en fenêtre de lorette ;

Et de lourds papillons d’éclat

Fientent sur la Pâquerette.

 

Vieilles verdures, vieux galons !

O croquignoles végétales !

Fleurs fantasques des vieux Salons !

– Aux hannetons, pas aux crotales,

 

Ces poupards végétaux en pleurs

Que Grandville eût mis aux lisières,

Et qu’allaitèrent de couleurs

De méchants astres à visières !

 

Oui, vos bavures de pipeaux

Font de précieuses glucoses !

– Tas d’oeufs frits dans de vieux chapeaux,

Lys, Açokas, Lilas et Roses !…

 

III

 

O blanc Chasseur, qui cours sans bas

A travers le Pâtis panique,

Ne peux-tu pas, ne dois-tu pas

Connaître un peu ta botanique ?

 

Tu ferais succéder, je crains,

Aux Grillons roux les Cantharides,

L’or des Rios au bleu des Rhins, –

Bref, aux Norwèges les Florides :

 

Mais, Cher, l’Art n’est plus, maintenant,

– C’est la vérité, – de permettre

A l’Eucalyptus étonnant

Des constrictors d’un hexamètre :

 

Là !… Comme si les Acajous

Ne servaient, même en nos Guyanes,

Qu’aux cascades des sapajous,

Au lourd délire des lianes !

 

– En somme, une Fleur, Romarin

Ou Lys, vive ou morte, vaut-elle

Un excrément d’oiseau marin ?

Vaut-elle un seul pleur de chandelle ?

 

– Et j’ai dit ce que je voulais !

Toi, même assis là-bas, dans une

Cabane de bambous, – volets

Clos, tentures de perse brune, –

 

Tu torcherais des floraisons

Dignes d’Oises extravagantes !…

– Poète ! ce sont des raisons

Non moins risibles qu’arrogantes !…

 

IV

 

Dis, non les pampas printaniers

Noirs d’épouvantables révoltes,

Mais les tabacs, les cotonniers !

Dis les exotiques récoltes !

 

Dis, front blanc que Phébus tanna,

De combien de dollars se rente

Pedro Velasquez, Habana ;

Incague la mer de Sorrente

 

Où vont les Cygnes par milliers ;

Que tes strophes soient des réclames

Pour l’abatis des mangliers

Fouillés des Hydres et des lames !

 

Ton quatrain plonge aux bois sanglants

Et revient proposer aux Hommes

Divers sujets de sucres blancs,

De pectoraires et de gommes !

 

Sachons par Toi si les blondeurs

Des Pics neigeux, vers les Tropiques,

Sont ou des insectes pondeurs

Ou des lichens microscopiques !

 

Trouve, ô Chasseur, nous le voulons,

Quelques garances parfumées

Que la Nature en pantalons

Fasse éclore ! – pour nos Armées !

 

Trouve, aux abords du Bois qui dort,

Les fleurs, pareilles à des mufles,

D’où bavent des pommades d’or

Sur les cheveux sombres des Buffles !

 

Trouve, aux prés fous, où sur le Bleu

Tremble l’argent des pubescences,

Des calices pleins d’Oeufs de feu

Qui cuisent parmi les essences !

 

Trouve des Chardons cotonneux

Dont dix ânes aux yeux de braises

Travaillent à filer les noeuds !

Trouve des Fleurs qui soient des chaises !

 

Oui, trouve au coeur des noirs filons

Des fleurs presque pierres, – fameuses ! –

Qui vers leurs durs ovaires blonds

Aient des amygdales gemmeuses !

 

Sers-nous, ô Farceur, tu le peux,

Sur un plat de vermeil splendide

Des ragoûts de Lys sirupeux

Mordant nos cuillers Alfénide !

 

V

 

Quelqu’un dira le grand Amour,

Voleur des sombres Indulgences :

Mais ni Renan, ni le chat Murr

N’ont vu les Bleus Thyrses immenses !

 

Toi, fais jouer dans nos torpeurs,

Par les parfums les hystéries ;

Exalte-nous vers les candeurs

Plus candides que les Maries…

 

Commerçant ! colon ! médium !

Ta Rime sourdra, rose ou blanche,

Comme un rayon de sodium,

Comme un caoutchouc qui s’épanche !

 

De tes noirs Poèmes, – Jongleur !

Blancs, verts, et rouges dioptriques,

Que s’évadent d’étranges fleurs

Et des papillons électriques !

 

Voilà ! c’est le Siècle d’enfer !

Et les poteaux télégraphiques

Vont orner, – lyre aux chants de fer,

Tes omoplates magnifiques !

 

Surtout, rime une version

Sur le mal des pommes de terre !

– Et, pour la composition

De poèmes pleins de mystère

 

Qu’on doive lire de Tréguier

A Paramaribo, rachète

Des Tomes de Monsieur Figuier,

– Illustrés ! – chez Monsieur Hachette !

ALCIDE BAVA

A. R.

14 juillet 1871